10 instrumentos comunes de Bluegrass y Folk

Los instrumentos de la música folk van desde objetos encontrados al azar hasta instrumentos desarrollados por artesanos altamente cualificados. Si quieres montar un grupo de música folk pero no sabes qué instrumentos incluir, aquí tienes 10 instrumentos comunes utilizados en la música folk, bluegrass, jug band y old time.

Acordeón

Puede que el acordeón se asocie más con la música polka, pero es un instrumento muy versátil. El acordeón se utiliza en todo tipo de música, incluida la música folclórica de estilo vodevil, el klezmer y la música cajún.

Aunque el estilo básico es el mismo para todos los acordeones, el instrumento puede variar. Hay acordeones diatónicos, cromáticos y los conocidos acordeones de piano. Cada uno de ellos cuenta con teclas afinadas en acordes específicos y un fuelle que impulsa el aire a través de pequeñas lengüetas.

Banjo

Lo que llamamos banjo probablemente evolucionó a partir de un instrumento traído a América por los esclavos africanos. Se llamaban banzas, banjars o banias. Como a los esclavos no se les permitía tocar el tambor, empezaron a fabricar banzas.

Originalmente, se hacían con una calabaza seca. Se cortaba la parte superior de la calabaza y se cubría el agujero con piel de cerdo, cabra o gato. A continuación, le colocaban un mástil de madera y, normalmente, tres o cuatro cuerdas.

Los banjos modernos son de cinco cuerdas o de cuatro (llamado tenor y utilizado a menudo en el jazz). Se tocan de diferentes maneras, como el estilo Scruggs y el clawhammer, que tiene un movimiento de picado hacia abajo, y su distintivo sonido twangy es común en la música folk.

Dobro

El dobro es una guitarra acústica con un resonador metálico integrado en el cuerpo. Este resonador sirve de amplificador, por lo que puede oírse hablar de una guitarra con resonador.

El resonador ocupa el lugar de la boca en las guitarras acústicas; la forma de la guitarra no suele afectar a cómo se amplifica el sonido. Hay dobros de cuello cuadrado y de cuello redondo.

Este instrumento es famoso en el bluegrass, con Josh Graves de Flatt & Scruggs a la cabeza.

Fiddle

El violín es un pilar en todos los estilos de música tradicional y rural, desde el country clásico hasta el bluegrass, el folk y el rock de raíces. Aunque técnicamente es el mismo instrumento que un violín clásico, la técnica utilizada para tocarlo convierte un «violín» en un «fiddle».

Los violines son muy portátiles y los violinistas pueden cambiar la configuración del instrumento para adaptarlo a su estilo de tocar. Sea cual sea el estilo de música, los violinistas pueden convertirse fácilmente en el centro de atención de una banda y sus solos en la comidilla de cualquier actuación.

Armónica

La armónica (o arpa de boca) es, aparte de la voz humana y las propias manos, el instrumento más portátil de la música folclórica tradicional americana. La mayoría de las armónicas son lo suficientemente pequeñas como para caber en un bolsillo.

El cuerpo de la armónica suele ser de madera o plástico con una cubierta metálica. La armónica funciona mediante un conjunto de lengüetas que vibran cuando se sopla o aspira aire a través de cualquiera de los 10 agujeros.

Arpa judía

A pesar del nombre del arpa judía, no hay ninguna conexión histórica aparente con el judaísmo. Muchas culturas antiguas la fabricaban con bambú, mientras que las versiones con arco de metal procedían de toda Europa y Asia. Es uno de los instrumentos más antiguos y es tradicional en culturas de todo el mundo.

El arpa judía tiene un sonido característico y suele utilizarse para marcar el ritmo de una canción. Es relativamente fácil de tocar, y el instrumento de bolsillo puede variar en tamaño y forma, creando cada uno un acorde base diferente. Un músico con talento puede sacar una gran variedad de sonidos de una sola arpa.

Jarra

La jarra musical es exactamente eso: normalmente una jarra de gres, aunque también se tocan jarras de cristal y cerámica. El intérprete sopla en la jarra con la boca.

La jarra se toca de forma similar a la de los instrumentos de metal o los didjeridoos. A menudo se utiliza para establecer la línea de bajo, y los intérpretes pueden cambiar el tono cambiando la forma de la embocadura o apretando los labios.

Cucharas

La historia de las cucharas musicales se remonta a la historia de la cuchara. Culturas como la rusa, la irlandesa o la de los nativos americanos tienen historias de tocar las cucharas o los huesos con forma de cuchara. Algunos creen que tocar los huesos formaba parte de una tradición espiritual relacionada con el espíritu de los animales.

Para jugar a las cucharas, coloca un par de cucharas de madera o de metal una detrás de otra y golpéalas entre la mano y la pierna. Puedes utilizar cucharas de cocina normales o cucharas musicales.

Tabla de lavar

La tabla de lavar musical es un instrumento de percusión que se toca rascando o golpeando la superficie metálica de la tabla de lavar hacia arriba y hacia abajo en ritmo. Los intérpretes suelen protegerse los dedos con dedales o púas metálicas de guitarra.

La tabla de lavar es popular en todo tipo de música folclórica de todo el mundo. En Estados Unidos es más frecuente en las bandas de jarra, la música antigua y el zydeco.

Los músicos que tocan la tabla de lavar suelen colocar accesorios en la madera del instrumento. Los objetos encontrados, como latas, platillos, cencerros y bloques de madera, ofrecen a los músicos una gran variedad de sonidos de percusión con los que trabajar.

Bajo de bañera

El bajo de bañera es un instrumento musical que tradicionalmente tiene una cuerda que se puntea y utiliza una bañera de metal como resonador.

La cuerda está atada por un extremo a la cuba y por el otro a un palo o pentagrama, a menudo de madera. El músico mueve una mano hacia arriba y hacia abajo del bastón, «trasteando» la cuerda mientras la puntea con la otra mano en ritmo. Es algo parecido a cómo se toca el bajo.

La pala es un ejemplo perfecto de cómo utilizar lo que se tiene para hacer música. Es un elemento básico de la música folk y proviene del ingenio de las bandas de jarra del país. Si quieres ser un poco más folclórico, llámalo gutbucket o laundrophone.