Cómo fabricar tus propios instrumentos para bandas de música

Tras nuestro análisis del canto de barbería y de las bandas de viento, en este artículo analizamos los pormenores de las bandas de música en el Reino Unido. ¿Qué es una banda de música y de dónde viene? ¿Cómo es formar parte de una banda de música hoy en día? ¿Y cómo se puede participar?

¿Qué es una banda de música?

Una banda de música es un conjunto musical formado casi exclusivamente por una gama estándar de instrumentos de metal. El sonido típico de una banda de música proviene de los tipos y formas de los instrumentos utilizados: el flugelhorn, la corneta soprano y el cuerno barítono, por ejemplo, ayudan a crear el sonido brillante y melódico de una banda de música, muy diferente del sonido oscuro y sinfónico típico de los metales de orquesta.

Tan importante como el grupo de instrumentos que componen una banda de música es la tradición que la rodea; una tradición de rivalidades (en su mayoría) amistosas, concursos, orgullo local y comunidad. La banda de música es un pasatiempo tanto social como musical.

Tradicionalmente, para los músicos de una banda de música, la música de banda es un pasatiempo. Pero, al igual que ocurre con toda la música, el hecho de que sea un pasatiempo no significa que el nivel sea bajo: muchas bandas de música tocan a un nivel extremadamente alto estimulado por las continuas competiciones en las que participan. Hoy en día, las bandas de música siguen prosperando en todo el Reino Unido y para muchos la música de banda es una forma de vida.

¿De dónde viene la banda de música?

Las bandas de música se pueden encontrar hoy en día en diversas formas en todo el mundo, pero la banda de música británica estandarizada se originó a principios del siglo XIX y durante la Revolución Industrial de Inglaterra. Dos factores clave contribuyeron a que esta época fuera la más propicia para el nacimiento de las bandas de música:

Un aumento repentino de la cantidad de metal en bruto disponible, lo que significó que los instrumentos podían fabricarse de forma más barata y estar disponibles en zonas del país que no habían tenido acceso anteriormente.
Las empresas y los particulares empezaron a interesarse por ofrecer un pasatiempo a los trabajadores locales en un esfuerzo por mejorar la zona y mantener a la mano de obra ocupada en su tiempo libre
Con la ayuda de la inyección inicial de dinero de un mecenas o el apoyo de un empleador, las bandas de música de muchas ciudades y pueblos industriales crecieron rápidamente hasta convertirse en bandas de alto nivel. Se celebraban muchas actuaciones locales y la comunidad pagaba para ver actuar a sus bandas locales, o para ver a bandas de alta calidad de otros lugares que habían venido de visita.

Es fácil imaginar cómo este tema del orgullo local pronto se convirtió en competencia y las bandas de música pasaron a ser una parte valiosa de la vida cotidiana en la Gran Bretaña industrial.

Mientras las bandas de música se hacían populares en las ciudades y pueblos industriales defendidas por empresarios y particulares, también surgían como parte de las actividades de los cuerpos del Ejército de Salvación en todo el país.

La popularidad de las bandas de música crecía y crecía hasta la Primera Guerra Mundial, cuando el alistamiento generalizado y la incertidumbre financiera se hicieron notar. Durante y después de la guerra, muchas bandas trasladaron su actividad de los lugares públicos al aire libre a locales cerrados: con bandas más pequeñas y audiencias potenciales más reducidas ya no podían llenar un parque con la misma facilidad que antes. Posteriormente, las bandas de música fueron menos escuchadas en el centro de su comunidad y, en muchos casos, este declive condujo a la pérdida del bandeo como forma de vida local.

Afortunadamente, este declive no fue el final. En muchas partes del Reino Unido, especialmente en Yorkshire y Gales, las bandas de música han crecido en popularidad hasta el día de hoy y con la fundación de bandas juveniles han acogido a nuevas generaciones para continuar la tradición. A través de la participación en concursos regionales y nacionales, han seguido desarrollando un nivel de interpretación extremadamente alto y planteando la necesidad de un repertorio nuevo, emocionante y desafiante, un reto al que muchos compositores siguen respondiendo.

¿Preparados para una competición amistosa? ¿Cómo funciona el elemento de competición de las bandas de música?

Al igual que las ligas y las divisiones en el fútbol, existen diferentes niveles de concurso para bandas de música, denominados secciones. Cada banda de música que compite participa en los concursos y se clasifica en función de su rendimiento. Los cambios en la clasificación pueden hacer que una banda ascienda o descienda de sección. Los concursos se rigen por normas estrictas y abarcan una amplia gama de repertorio, desde piezas fijas hasta melodías de himnos, pasando por concursos de pasos rápidos (marchas) y concursos de entretenimiento.

Además de la oferta ocasional de premios en metálico, los concursos son un método importante por el que las bandas de música se definen a sí mismas y se forjan una reputación. Los resultados de los concursos y los subsiguientes movimientos en las clasificaciones son muy seguidos por las bandas y los aficionados.

Para saber más sobre los concursos, el repertorio, las normas y los resultados, consulte:

El Campeonato Nacional de Bandas de Música, que existe desde 1945 y funciona con el sistema de «first past the post» con 5 secciones. The British Open Brass Band Championships – que comenzó en 1853 con una competición entre 8 bandas de música que atraía a un público de aproximadamente 16.000 personas

Los instrumentos

Todos son de metal, ¿verdad? Pues no. A pesar de su nombre, una banda de música no sólo incluye instrumentos de metal, sino también de percusión. Esto es especialmente cierto en la historia reciente de las bandas de música; de 2 a 3 músicos de percusión desempeñan un papel importante en el repertorio, añadiendo ese brillo extra y puntuando el rico sonido de los metales.

Una banda de música británica estándar está formada por un número determinado de músicos y tipos de instrumentos, entre los que se incluyen:

  • Cornetas,
  • Trompas tenor, barítono y flugel,
  • Bombardinos,
  • Trombones tenores y bajos,
  • Bajos (tubas en Mib y Sib)
  • Percusionistas

¿Y las trompetas? Las trompetas y las cornetas son miembros muy similares de la familia de las bandas de música, pero tienen formas ligeramente diferentes. Esto tiene un gran impacto en los sonidos que producen y en los conjuntos en los que se utilizan. Mientras que las trompetas predominan en las orquestas y también pueden encontrarse en las bandas de jazz y en las grandes bandas, una banda de música tradicional británica utiliza cornetas.

Esta configuración de los instrumentos y el hecho de que todos sean instrumentos de «calibre cónico» es lo que da a la banda de música de estilo británico su sonido distintivo. Al igual que los instrumentos de viento, el sonido de un instrumento de metal lo crea la columna de aire que vibra a través del instrumento y que controla el músico. Por lo tanto, la forma de un instrumento tiene un gran impacto en el timbre del sonido producido y los dos tipos diferentes de forma que se encuentran más comúnmente en los instrumentos de viento y metal son:

  • El diámetro interior cilíndrico: en este caso, el diámetro del instrumento es el mismo a lo largo de toda su longitud; es la forma de una flauta, un clarinete o una trompeta.
  • Agujero cónico: es la forma de los instrumentos de una banda de música; al igual que un cono de helado, la anchura del instrumento aumenta linealmente con la distancia desde el extremo del instrumento.

La forma del instrumento rige su timbre, pero ¿qué pasa con el tono? Como la forma de la mayoría de los instrumentos de metal es fija y el sonido se produce por una columna de aire que vibra a través del instrumento, el control del tono recae en gran medida en la capacidad de los músicos para manipular esa corriente de aire.

Los instrumentos de una banda de metales utilizan casi todos el mismo método de control de la afinación; dependen de la capacidad de los intérpretes para controlar la corriente de aire para el control de la afinación dentro de una serie determinada de notas (la serie armónica), y de un sistema adicional de tres válvulas. Este breve vídeo explica cómo funciona el control de la afinación de un instrumento de metal.

El instrumento te elige a ti, literalmente

La gente suele sentir afinidad por un determinado instrumento o sabe desde muy joven qué instrumento le gustaría aprender; muchos aprenden un instrumento y se quedan con él de por vida. Sin embargo, en el mundo de las bandas de música, la relación entre el músico y el instrumento puede ser un poco más fluida.

Aparte del trombón bajo (que fue una adición posterior a la banda de música), todas las partes están escritas en clave de sol, lo que significa que no es necesario realizar ninguna transposición en ningún instrumento. Como ya se ha dicho, el método de control de la afinación también es similar para la mayoría de los instrumentos de la banda de música. Esto significa que los músicos pueden, y a menudo tienen que, cambiar de instrumento dentro de una banda según sea necesario. Esto es importante para entender cómo las bandas de música han sobrevivido tan bien – cuando los números son bajos, o con el flujo de jugadores dentro y fuera de un área, si una banda de repente tenía una abundancia de un instrumento y no lo suficiente de otro, algunos de los jugadores podrían simplemente cambiar.

Bandas de música de todo el mundo

En este artículo nos hemos centrado en las bandas de música británicas, pero hay otros tipos de bandas que comparten raíces similares en todo el mundo:

  • Bandas de música balcánicas: tienen su origen en el siglo XIX, con ritmos rápidos y raíces en la música folclórica. Se dieron a conocer a una comunidad internacional más amplia a través de la película Gato negro, gato blanco, del cineasta serbio Emir Kusturica.
  • En Bélgica, los Países Bajos y parte de Alemania, las orquestas de fanfarria son habituales. Una orquesta de fanfarria es similar a una banda de música, pero con la adición de toda la familia del saxofón.
  • Las bandas de música de Nueva Orleans se remontan a finales del siglo XIX y principios del XX y desempeñaron un papel importante en el desarrollo del jazz. Incluían una gama de instrumentos más amplia que la de una banda de música tradicional, por ejemplo, el sousaphone y el contrabajo.