Cómo identificar el latón viejo

Si le gusta coleccionar antigüedades o encontrar artefactos y restaurarlos, puede que le interese aprender a identificar latón antiguo. Sin embargo, antes de que pueda determinar si la lámpara o la pieza de hardware que desea restaurar está hecha de latón envejecido, debe tener en cuenta algunas de las propiedades del latón. El latón viene en muchas aleaciones diferentes, cada una con una composición específica de metales diferente, pero generalmente está hecho principalmente de cobre y algo de zinc, aunque las aleaciones de latón más antiguas también pueden contener plomo.

Compruebe si hay incrustaciones en el objeto como resultado de la oxidación del metal. Debido a que el latón es un metal cúpreo, una aleación de latón envejecido con cobre puede parecerse al cobre envejecido, con una pátina verdosa o azulada que se forma en las superficies expuestas.

Elimine las incrustaciones empapando el objeto metálico en una solución de 5 a 10 por ciento de ácido cítrico. Deje el objeto sumergido en la solución durante una hora o varios días, hasta que las incrustaciones se hayan disuelto o se hayan caído y pueda identificar mejor el metal que hay debajo. Revuelva la solución periódicamente para evitar la acumulación de ácido y la corrosión del metal.

Retire el acabado con un producto de latón si el objeto tiene un acabado pulido que ha cambiado el color del metal. Las propiedades del latón pueden dar lugar a un metal que varía en tonos de marrón, rosa o amarillo, pero la mayoría de latón envejecido y muchas piezas de latón pulido tienen tendencia a amarillearse.

Pulir ligeramente la superficie metálica con lana de acero para eliminar cualquier resto de residuos que cubran el color del metal. Cuando haya eliminado todas las incrustaciones, acabados y escombros, puede distinguir el latón del cobre por los tonos de color amarillo (en lugar de rosa). Las propiedades del latón también dan como resultado un metal más fuerte que el cobre, que es muy maleable.

Comprueba si hay magnetismo. Si el metal atrae a los imanes, contiene hierro y puede tener revestimiento de latón, pero el objeto no puede ser de latón sólido.

Pruebe una pequeña área del metal para distinguir el latón envejecido del bronce, que es una aleación muy similar. El latón se tornará rosado cuando se pruebe con ácido clorhídrico y llegará a parecerse al cobre puro cuando el ácido elimine el zinc. Debido a que esta es una prueba corrosiva, use el ácido con moderación y sólo en un área pequeña del metal.

Advertencia

Tenga cuidado al tratar metales con cualquier forma de ácido, que puede dañar la piel y otros objetos. Siempre use guantes de goma cuando trabaje con ácido, y limpie completamente el área en la que se usó el ácido.

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