Cómo identificar la diferencia entre la plata y la placa de plata

Para que un artículo sea considerado plata — o «plata maciza,» como se le llama a menudo — tiene que contener al menos 925 partes de plata pura por cada mil. La placa de plata es un proceso más barato utilizado para emular el aspecto de la plata maciza. Hay dos tipos de placa de plata – níquel plateado electrochapado, o EPNS, y placa de Sheffield. La placa de Sheffield fue el primer proceso de plateado. Un trozo de cobre se intercalaba entre dos trozos más pequeños de plata, y los tres se laminaban en prensas mecánicas hasta que tenían sólo milímetros de espesor. En el proceso EPNS, una fina capa de plata se adhiere a una base de níquel a través de un proceso electroquímico. La placa de Sheffield se fabricó entre 1775 y 1840, momento en el que EPNS se hizo cargo. Vale la pena notar la diferencia, porque la placa de Sheffield es mucho más escasa que la EPNS, y por lo tanto más coleccionable.

Busca cualquier marca en la pieza. La plata maciza debe llevar una marca de ensayo para demostrar que cumple con los estándares legales. Esta será una marca numérica como «925» o un símbolo como el «lion passant» — un león que camina de perfil — sobre plata británica. EPNS tendrá las letras «E» y «P» para «placa eléctrica» y posiblemente «A1» para alta calidad. La mayoría de las placas de Sheffield serán selladas con el nombre del fabricante.

Inspeccione cualquier elemento decorativo elevado en el artículo. Busque un desenfoque en algunos de los detalles, casi como si se hubiera derretido. Este es un signo de la suavidad de la plata maciza. Si esto no es lo que ves, continúa con el siguiente paso.

Inspeccione la pieza en busca de otros signos de desgaste, prestando especial atención a la parte superior de las tapas, los bordes y cualquier otra zona que pueda sufrir un pulido repetido. Para identificar la placa de plata, busque lugares donde la fina capa de plata se haya desgastado, revelando el metal base debajo. Si el metal base expuesto es de color amarillo pálido, entonces el elemento es EPNS. Si usted ve un color castaño, entonces usted está sosteniendo un pedazo de la placa de Sheffield, que es probable que sea algo más cobrable que EPNS, aunque no tan buscado como la plata maciza.

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