Cómo leer los sellos de plata antigua en los cubiertos

Los cubiertos de plata antigua se hacían en plata esterlina o estaban chapados en plata, que es una aplicación de una fina capa de plata sobre un metal base. Las marcas de sello son marcas requeridas por la ley que se colocan en la plata para indicar el fabricante, la fecha, el lugar de fabricación y/o la pureza de la plata.

Debido a que la plata es demasiado blanda para un uso funcional, es necesario añadir aleaciones. Cada uno de los países estableció sus propias normas en materia de cubiertos. Las oficinas de ensayo fueron creadas para asegurar un nivel de calidad de monedas de plata. Entre 1792 y 1837, la libra esterlina fluctuó entre 750/1000 y 900/1000, representando el número de partes puras de plata dentro de cada pieza de plata.

No fue hasta 1906, a través de la Ley de Estampado Nacional de EE.UU., que toda la plata marcada como «esterlina» contenía 925 partes por cada 1.000 partes de plata pura.

Reconozca los cubiertos bañados en plata de un vistazo. Observe el desgaste ya que toda la plata muestra signos de desgaste con el tiempo. La placa de plata mostrará áreas diferentes en tono. Busque áreas naturales de desgaste en las áreas elevadas o en cucharas y tenedores donde descansan cuando se colocan sobre una mesa. La placa de plata también es un poco más pesada que la libra esterlina. La mayor parte de la placa de plata muestra la marca del fabricante sólo en la parte posterior. La placa de plata de Rogers Bros. a veces marca un «A1», que denota que se ha recubierto de plata extra.

Se requiere investigación para determinar el año en que se hizo la pieza de plata. La marca del fabricante da algunas pistas sobre la fecha de la pieza, pero el verdadero factor determinante es el diseño del patrón. Sólo unas pocas piezas raras de cubiertos tienen una fecha real. En el caso de la marca, 1874 Rogers Bros. no es la fecha, sino una marca de fábrica. Los libros de referencia muestran el año en que se diseñó un patrón.

Dé vuelta a todas las piezas de la cubertería antigua con la cara hacia abajo, de modo que las espaldas queden hacia arriba. Las marcas se encuentran en el mango justo debajo de la curva de un tenedor, cuchara o cuchillo. Las marcas son bastante pequeñas. Utilice una lupa, con un aumento de al menos 10x, para ver estas marcas.

La antigua plata de ley europea tendrá múltiples marcas. Las marcas se alinean en una fila. Cada país tiene un símbolo que representa y garantiza un contenido de metal. Otro símbolo indica la fecha de la pieza. Otro símbolo es diseñado por el fabricante para mostrar su marca. Es común que un sello europeo muestre cuatro o cinco marcas seguidas.

Los sellos de plata esterlina americana incluirán la marca del fabricante y la palabra «sterling». La pieza de plata puede ser fechada por el estilo de la marca del fabricante.

Reúna todos los libros de referencia que haya encontrado sobre marcas de plata y cubiertos antiguos. Muchos libros se pueden encontrar en su biblioteca pública. Si la biblioteca carece de estos libros, busque recursos en línea. La única manera de saber cuándo se hizo una pieza o quién la hizo dependerá del éxito de encontrar esas marcas en un libro sobre marcas de identificación.

Advertencia

Siempre hay excepciones a las reglas. En los primeros años de América, los plateros poncharon las marcas europeas y las reemplazaron por las suyas. También hubo una época en la que se aplicaron marcas falsas a la plata. La investigación continuada y la búsqueda de plata vieja hará que la vista se vuelva más aguda.

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