¿Cómo vuelan las cometas de caja?

Un tipo único de cometa

Es un día soleado, el cielo es azul, y una cálida brisa de verano agita el aire – un día perfecto para salir y volar una cometa! Las cometas no son un invento nuevo, de ninguna manera: han sido fabricadas y voladas durante miles de años, según la NASA, popular entre muchas culturas diferentes tanto para fines de ocio como funcionales. La cometa de caja en particular es un tipo popular de cometa que puede ser disfrutada por diversión, y también puede enseñar un poco de ciencia.

Así que has puesto la cometa de caja en el aire, y estás viendo su colorido tejido elevarse hacia el azul al final de la cuerda. ¿Pero qué hace que la cometa de caja vuele? La respuesta está en su construcción y en dos conceptos sencillos de aerodinámica. La ciencia detrás del vuelo de la cometa de caja es bastante simple de comprender, y su comprensión trae una nueva apreciación de la simple elegancia de esta cometa verdaderamente única.

Construcción de un Box Kite

Según la NASA, las cometas de caja son capaces de volar debido a la forma particular en que están construidas. Estas cometas son fáciles de construir, normalmente hechas con palos finos y cuerdas, cubiertas con seda o materiales sintéticos ligeros similares. Las cometas de caja están tipificadas por la NASA como embarcaciones «más pesadas que el aire», por lo que los palos y el material utilizado deben ser lo más ligeros posible para que la cometa de caja pueda ser llevada al aire.

Cuando se hace una cometa de caja, se ensambla un esqueleto parecido a una caja con palos ligeros de balsa o bambú, y los dos extremos de la «caja» se envuelven en tela, generalmente de colores brillantes, dejando ambos extremos y la mitad de la caja abierta al aire. La cuerda de una cometa de caja está unida a algo llamado «brida», que está unida a ambos extremos de la cometa en algo así como un triángulo. Esta línea crea el punto en el que la cometa de caja pivota en vuelo, y la «línea de control» baja desde la cometa hasta el giro de la cuerda en la mano.

La cometa de caja está construida y lista para volar. Pero ahora que sabemos cómo su construcción ligera ayuda a que la cometa de caja vuele, ¿qué pasa con las leyes de la aerodinámica?

Aerodinámica: Levantar y arrastrar

El diseño de la cometa de caja utiliza dos principios sencillos de aerodinámica para elevarse a través del cielo: levantar y arrastrar. Estos principios también rigen la forma en que otras cometas, e incluso los aviones, son capaces de mantener la altitud en el aire. Sin embargo, el método de la cometa de caja es ligeramente diferente al de la elevación proporcionada por las alas o planeadores.

La elevación es una fuerza aerodinámica que actúa sobre la superficie de la cometa box. Cuando una brisa golpea la cometa de caja, se crea una elevación a medida que el aire atraviesa el esqueleto cubierto de tela, y la cometa despega. Sin embargo, sin la otra fuerza que actúa sobre la cometa, ¡la cometa simplemente se perdería de vista! El arrastre depende de la velocidad -o dirección y velocidad- del viento que golpea la cometa box. Usted puede sentir esta fuerza directamente a través de la cuerda que sujeta el kite a su mano.

La NASA dice que los conceptos detrás de la cometa de caja y otras cometas fueron aplicados por los hermanos Wright en el diseño del primer avión exitoso. Así que, la próxima vez que vueles una cometa de caja, recuerda que estás literalmente guiando los cimientos de la aviación moderna en tu mano.

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