Cuatro elementos utilizados para hacer joyería

Muchas de las mismas características que dan a ciertos elementos metálicos un alto valor económico también los hacen deseables para la fabricación de joyas. En comparación con las sustancias comunes como el aluminio y el hierro, son raras, lo que las hace valiosas y costosas. Tienen un brillo atractivo, y algunos resisten la corrosión, dándoles un carácter que parece eternamente bello. Aunque los metales comprenden muchos de los elementos utilizados para hacer joyas, algunas sustancias no metálicas también son lustrosas, caras y esenciales para el arte del joyero.

Oro

En comparación con la mayoría de los otros elementos, el oro es extremadamente raro; según la Universidad de Georgia, constituye alrededor de 3 partes por billón de la corteza terrestre, ocupando el puesto 73 de 92 elementos naturales en términos de abundancia. A diferencia del hierro, el cobre y otros metales comunes, el oro no se corroe en el aire; de hecho, sólo reacciona con ácidos poderosos como el agua regia. Su brillo amarillento hace que el oro se distinga instantáneamente de otros metales. En forma pura, sin embargo, el oro es demasiado blando para ser práctico como joyas; los joyeros alean oro con cobre, plata, zinc y otros metales para añadir dureza y otras propiedades útiles.

Plata

La plata es otro metal precioso ampliamente utilizado en joyería. También es comparativamente raro, aunque más abundante que el oro. Tiene un distintivo brillo blanco y puede pulirse hasta obtener un acabado similar al de un espejo. Al igual que el oro, la plata pura es relativamente blanda, se dobla y se rompe con facilidad, por lo que los joyeros la combinan con pequeñas cantidades de cobre; la plata esterlina, por ejemplo, tiene 925 partes de plata y 75 partes de cobre, lo que la convierte en una aleación duradera. Debido a que es más abundante que el oro y el platino, la plata es menos costosa y representa más joyas, especialmente joyas de menor costo. A diferencia del oro, la plata se combina con el aire y la humedad, formando una fina capa de deslustre, una forma suave de corrosión. Para mantener su aspecto brillante, la plata requiere un pulido periódico con un compuesto de limpieza químico especial que elimina el deslustre sin afectar al metal.

Platino

El raro metal de platino se utiliza en joyería como anillos, broches, collares y otros objetos. Más duro que el oro o la plata, es altamente resistente a la corrosión. Los joyeros lo mezclan con pequeñas cantidades de metales similares como el iridio o el rutenio para mejorar su durabilidad. Es más denso que el oro, haciendo que las joyas con cantidades significativas de platino sean más pesadas que las que usan otros metales.

Carbono

Aunque no es un elemento metálico, el carbono en forma de diamante se utiliza por sí solo y en combinación con otros materiales para hacer joyas de alta calidad. Como elemento, el carbono es uno de los más abundantes, representando el 2 por ciento de la corteza terrestre en peso; sin embargo, la mayor parte de él existe en compuestos tales como carbonatos, hidrocarburos y dióxido de carbono. Bajo las presiones y temperaturas extremadamente altas que se encuentran dentro de la tierra y de los impactos de los meteoritos, el carbono forma cristales duros y transparentes valorados por su durabilidad y belleza, así como por su rareza. A diferencia de los metales, que pueden ser utilizados en joyería para los principales componentes estructurales, la naturaleza cristalina de los diamantes los hace adecuados principalmente para la ornamentación y el embellecimiento de anillos, relojes y otros objetos.

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