Efectos de Disney en los niños

Las películas y los programas de televisión pueden ayudar a los niños a aprender el idioma. Pero lo que los niños ven y oyen cuando crecen también tiene una profunda influencia en sus sistemas de creencias y en su propia imagen. Debido a que las películas de Disney y las historias que cuentan son tan populares, a menudo han sido analizadas por sus efectos potencialmente negativos en los niños.

Raza

Muchas películas de Disney han sido criticadas por su supuesto racismo, incluyendo «Lady and the Tramp» por sus estereotipos negativos de los asiáticos, y «Dumbo», por su representación de cuervos negros lorando estereotipos contemporáneos de la cultura negra estadounidense. Al mismo tiempo, la inmensa mayoría de los personajes poderosos, ya sean héroes, heroínas o adversarios, han sido blancos. Como Dorothy L. Hurley argumentó en «The Journal of Negro Education», para los niños de color, ver una película de Disney a menudo ha tenido el potencial de reforzar la idea del privilegio de los blancos en la sociedad.

Imagen corporal y personalidad femenina

Las heroínas de Disney en particular han sido a menudo criticadas por tener tipos de cuerpo poco realistas. Otra crítica en este sentido se refiere a la tendencia, especialmente entre las películas de Disney más antiguas, a enseñar a las mujeres jóvenes que deben ser complacientes y recatadas para poder encontrar la felicidad. También hay relativamente pocas representaciones de la camaradería entre los personajes femeninos. Las heroínas de Disney se encuentran regularmente peleando con otras mujeres, a menudo por el afecto de un hombre. La relación entre Cenicienta y su madrastra y hermanastras es un ejemplo de esta animosidad entre las mujeres.

Estereotipos de género

A menudo, las películas más antiguas de Disney presentaban a las jóvenes dos papeles potenciales en la vida: ser princesa cuya felicidad dependía del amor y la protección de un hombre o ser una anciana malvada. Películas como «Blancanieves», «Cenicienta» y «La Sirenita» son excelentes ejemplos de estas dos opciones. Tal vez en respuesta a estas críticas, Disney ha producido últimamente películas que presentan a mujeres más independientes y con más poder, como la heroína de la película «La princesa y la rana».

Demonización

Un estudio publicado en 2006 por académicos de la Universidad de Western Ontario señaló que el 74 por ciento de las películas de Disney contenían referencias al concepto de que algo o alguien era «malvado». Los autores del estudio argumentan que al enseñar a los niños a demonizar el «mal» comportamiento cuando son jóvenes, es más probable que hagan los mismos juicios cuando son mayores, restringiendo así su visión de los demás a términos que son estrictamente blancos y negros, buenos o malos.

Consideraciones

Cabe señalar que muchas de las películas de Disney se basan en cuentos de hadas y cuentos populares. Algunos han argumentado que el desequilibrio inherente de género y raza puede atribuirse a que esos elementos ya están presentes en el material original. Aún así, los críticos han contestado que Disney tiene la capacidad de elegir mejor material, o de alterar las historias en sí mismas.

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