El valor de los antiguos sellos postales de EE.UU.

El valor de un sello postal de EE.UU. depende de su grado de rareza en comparación con la demanda de los coleccionistas, rareza que a su vez se ve afectada por factores como la edad, la denominación, los errores de impresión y la condición. Cada uno de estos factores se analiza a continuación.

Edad

Aunque un número notable de sellos viejos sobreviven considerando su fragilidad, los primeros ejemplos son mucho más raros y deseables que los posteriores. Los primeros sellos emitidos a nivel nacional en los Estados Unidos fueron el Benjamin Franklin de 5 centavos y el George Washington de 10 centavos, ambos emitidos en 1847. A partir de 2011, los valores de la guía de Stanley Gibbons para este dúo muy coleccionable son de $6,000 y $20,000 respectivamente. Antes de 1857, los sellos de EE.UU. no tenían bordes perforados, sino que eran cortados o arrancados de una hoja. Esta es una manera fácil de detectar valiosas rarezas tempranas.

Denominación

La denominación de un sello es el valor impreso en su cara. Esto afecta a la rareza porque en un momento dado hay muchos menos sellos de alta denominación en circulación que los de baja denominación. Esto explica por qué el sello de George Washington de 10 centavos mencionado anteriormente vale más del doble que el de Benjamin Franklin de 5 centavos. Del mismo modo, el negro de 12 centavos de 1851 tiene un precio de guía de 4.000 dólares según Stanley Gibbons, frente a 400 dólares por el azul de 1 centavo. Al buscar sellos de EE.UU. de alta denominación, tenga en cuenta que una suma como un dólar, que podría parecer pequeña a partir de 2011, habría tenido un poder adquisitivo mucho mayor hace un siglo.

Errores y defectos

A pesar de los mejores esfuerzos del Servicio Postal de los Estados Unidos, a veces se producen errores en el proceso de impresión, y algunos de estos sellos defectuosos llegan al mundo exterior. Los errores van desde los más obvios, como el uso de tintas o papel incorrectos y marcas de agua invertidas, hasta manchas casi microscópicas. Un ejemplo reciente a tener en cuenta es un sello conmemorativo de 37 centavos defectuoso para los Juegos Olímpicos de Atenas 2004; su borde inferior está marcado con un código de impresora. El error vale unos 30 dólares, frente a los 40 centavos del sello estándar.

Condición

Mientras que los sellos de correo antiguos usados y marcados sobreviven en cantidades sorprendentemente grandes, los primeros sellos de EE.UU. en perfecto estado pueden ser muy raros. Para evaluar el estado del sello, es necesario comprobar ambos lados. Inspeccione la cara en busca de daños o roturas, especialmente en las perforaciones, y busque cualquier signo de que el sello ha sido cancelado por un cartero, ya sea con un franqueo impreso o a mano. También revise la parte posterior del sello para ver si tiene manchas de pegamento u otros residuos – los coleccionistas prefieren que los sellos estén limpios y brillantes por ambos lados.

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