¿Es el merengue una danza?

El merengue no es sólo un género musical. El baile del merengue es la danza nacional de la República Dominicana, que acompaña al estilo de música del merengue. Un par de parejas de baile se toman de la mano a la altura del pecho y se mueven en lentos y sensuales semicírculos al ritmo de la música.

El secreto para bailar merengue reside en las caderas; aunque el paso básico pueda parecer fácil, las caderas lo impulsan y lo acentúan, ya sea que simplemente se muevan, se sacudan o den vueltas alrededor del otro.

¿Cuál es la diferencia entre el merengue y el méringue?

La República Dominicana produjo merengue mientras que Haití es famoso por el méringue. El ritmo es una de las principales diferencias entre los dos géneros. Mientras que el merengue es más lento y melódico, el méringue haitiano es más adecuado para el baile rápido.

 

¿Dónde se originó la música del merengue?

Las primeras canciones de merengue de mediados del siglo XIX se tocaban sólo con instrumentos de cuerda. En esa época, el merengue tenía una reputación negativa debido al uso de instrumentos simples y a su popularidad en los barrios marginados. Hacia finales del siglo XIX, comerciantes alemanes trajeron el acordeón a la República Dominicana convirtiéndose este instrumento en un accesorio en las bandas de merengue y abrió la puerta para la inclusión de otros instrumentos como el piano y los instrumentos de metal.

En el decenio de 1930, el dictador Rafael Leonidas Trujillo introdujo una campaña nacional de promoción del merengue. La aceptación de la música por parte de Trujillo, junto con su nuevo y refinado sonido, transformó su reputación en una positiva celebración del espíritu de la República Dominicana.

 

¿Cómo alcanzó el merengue una popularidad mundial?

En el año 1960 muchos de los dominicanos migraron a la ciudad de Nueva York llevando consigo su música nativa, el merengue. Con casi dos millones de dominicanos que viven actualmente en los Estados Unidos, el merengue ha influenciado -y ha sido influenciado por- otros géneros musicales americanos, como el rock n’ roll. Han brotado estrellas del merengue puertorriqueño como Elvis Crespo, convirtiendo lo que una vez fue un género exclusivamente dominicano en algo con atractivo internacional.