Gemas encontradas en California

California, también conocida como el Estado Dorado, es conocida por la Fiebre del Oro de 1849, pero este estado de la Costa del Pacífico es también el hogar de varias formas de piedras preciosas minerales. La gama de piedras preciosas en California incluye una de las variedades más comunes, el cuarzo, y una de las piedras preciosas más raras del mundo, la benitoita. La mayoría de las piedras preciosas de California se extraen en las regiones sur y central del estado.

Cuarzo

El cuarzo es una de las piedras preciosas más comunes que se encuentran en la corteza terrestre y ocurre cuando el oxígeno y la silicona se fusionan. Este tipo de piedra preciosa viene en una variedad de colores, incluyendo el citrino — una piedra preciosa amarilla — y el cuarzo rosa — una piedra de color rosa. El tipo de cuarzo que se encuentra en California es el cuarzo de cristal de roca, que es una variedad clara e incolora de la piedra preciosa. De acuerdo con el U.S. Geological Survey, las localizaciones de cuarzo dentro de California incluyen arroyos en los condados de Calaveras, San Diego y Amador. Los arroyos cerca de Mokelumne Hill en el condado de Calaveras son los productores más prolíficos de cuarzo en el Estado Dorado. A partir de 2010, el Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York exhibió una esfera de cuarzo de 6 pulgadas cortada de la roca que se encuentra cerca de Mokelumne Hill.

Turmalina

La turmalina es una piedra semipreciosa compuesta de hierro, aluminio, magnesio, potasio, sodio y litio. Existen dos formas de turmalina, triangular y hexagonal, y la piedra preciosa viene en una variedad de colores. Una de las formas más comunes de turmalina es el schorl, que es azul y negro. El tipo de turmalina que se encuentra en California es una elbaita, que se puede encontrar en una variedad de colores, incluyendo rosa, incoloro y verde. La popularidad de la turmalina en California aumentó a principios del siglo XX, cuando la viuda emperatriz china, Tzu Hsi, declaró su amor por la piedra preciosa. Esto inició una fiebre de turmalina en el condado de San Diego, en el sur de California. El Valle del Río San Luis Rey en el condado fue la ubicación de la mayoría de los depósitos de turmalina descubiertos durante este período.

Benitoita

Llamada así por el río San Benito en el condado de San Benito, California, donde fue descubierta por primera vez en 1907, la rara piedra benitoita es de color azul. California es la única región del mundo donde esta piedra se ha encontrado en calidad de piedra preciosa. Esta gema se convirtió en la gema oficial del estado de California en 1985. Según el Servicio Geológico de California, la benitoita muestra una coloración azul clara cuando se expone a los rayos ultravioleta o a los rayos X; sin embargo, también presenta fluorescencia en los colores blanco o rosa. La mayor parte de la coloración de la gema ocurre en los bordes de la piedra, mientras que el centro tiende a ser blanco o incoloro.

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