Historia de la Danza Europea

Desde el siglo XVI, la danza europea representaba una dicotomía entre las clases y entre la vida de los pueblos locales y regionales y la cultura extranjera. Mientras que muchos países (Inglaterra, en particular) pasaron por períodos en los que se desaprobaban los estilos de danza de origen extranjero, especialmente Francia e Italia, estos estilos permearon toda Europa Occidental, enriqueciendo y complementando las tradiciones locales de la danza inglesa, y viceversa. La danza sigue siendo un arte en evolución en Europa, y sus influencias externas provienen de lugares aún más lejanos, nutriendo y fortaleciendo una tradición viva.

Danzas Tempranas

Los bailes tempranos incluían bailes de líderes, bailes de parejas donde el hombre dirigía, las parejas giraban en el sentido de las agujas del reloj y la mujer se paraba al lado derecho del hombre. Las danzas rituales y las coreografías para las máscaras de la corte eran comunes.

Siglo XVI

Por primera vez, la danza fue considerada arte. Fabrio Caroso creó los primeros manuales de instrucciones para una serie de complejas danzas de «clase alta». Entre ellos, el galliard y el volte, precursor del vals. Estas danzas tuvieron un gran impacto en Inglaterra, que las fusionó con danzas indígenas. Shakespeare se refirió a «La Volta» en varias de sus obras.

Siglo XVII

Italia y Francia dominaron la escena de la danza. El manual de Caroso, «Nobilita de Dame», fue traducido al español. Las máscaras de salón de baile se hicieron populares en Inglaterra, y la coreografía continuó creciendo en complejidad. A diferencia del rígido contraste que definía el baile de corte italiano y francés con bailes de pueblo o de campo, los bailes de campo eran muy populares entre todas las castas de Inglaterra. El Cushion Dance, el Hunting Fox y Tom Tyler fueron notables. Bajo el gobierno de Oliver Cromwell, el baile estaba mal visto. Fue visto como una provocación. A pesar de esto, la danza social prosperó, y en 1651, John Playford publicó «The English Dancing Master or Plaine and Basic Rules of Country Dances». El uso de la palabra inglés fue significativo aquí, ya que los ingleses generalmente desaprobaban los bailes inspirados en Francia e Italia durante el reinado de Cromwell. Esto se mantuvo hasta que Carlos II llegó al poder.

Siglo XVIII

En Inglaterra, los bailes country prosperaron, aunque los estilos de baile y las influencias variaron. Los bailes de Longways eran populares, y se construyeron salones de baile como tales para satisfacer este estilo. Los Maestros de Danza designados por las cortes coreografiaban danzas para ocasiones y ceremonias especiales. En la segunda mitad del siglo, los Maestros de Danza celebraron bailes country con gran estima, se abrieron más salones de baile y cada año se produjeron manuales con instrucciones para los bailes populares que se presentaban en la corte ese año.

Siglo XIX

Danzas como The Baker$0027s Wife, La Bolangere y Scotch Reel fueron los pilares del baile, y los bailes country de siempre fueron sin duda el centro del baile. Este período se denomina período de regencia. La composición de la danza fue vital para su tradición durante esta época. Más tarde, se introdujeron bailes drásticamente diferentes: el vals, la polca y la cuadrilla. Los ciudadanos ingleses condenaron el vals en particular por la cercanía de la pareja y su origen extranjero. Finalmente fue aceptado como un baile de salón común, al igual que la polca.

Siglo XX

El baile de las parejas seguía prosperando, pero las cuadrillas y los bailes de cuadrilla eran populares a principios del siglo XX. Los años 50 y 70 trajeron un renacimiento de la danza folklórica, y en los Estados Unidos, los bailes comenzaron a estar determinados por lo que la banda estaba tocando, en lugar de tener un baile fijo para acompañar una canción, que todavía era común en Europa. A finales de este siglo, tuvo lugar un renacimiento de la danza de pareja, centrándose en técnicas de improvisación e incorporando influencias de danzas folclóricas europeas recién aprendidas.

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