La historia de los instrumentos de metal

Los instrumentos de metal no son necesariamente de metal. El término se refiere a los instrumentos de viento, que también pueden estar hechos de otros materiales, como madera, conchas o cuernos. El término técnico para estos instrumentos es aerófono («aero» es aire; «teléfono» es sonido), y se refiere al hecho de que el músico debe soplar aire dentro del instrumento para producir sonidos. Un ejemplo del instrumento de metal más antiguo, una trompeta de la tumba del rey Tutankamón, todavía existe. En la tumba se descubrieron dos trompetas, una de cobre y otra de plata. En 1939, un músico rompió la trompeta de plata mientras hacía una grabación. Puedes escuchar parte de la grabación en la página web de la Filarmónica (ver Recursos).

Los Primeros Cuernos

Los primeros aerófonos se fabricaban con cuernos de animales, lo que dio lugar a la denominación que se ha mantenido hasta hoy en día con los instrumentos de metal, «cuernos». Posiblemente el instrumento de viento más conocido es el schofar, que todavía se utiliza hoy en día. Los israelitas usaban este instrumento, hecho de un cuerno de carnero, para marcar ocasiones religiosas significativas, anunciar las procesiones que se acercaban y anunciar la guerra. Los antiguos ejércitos alemanes (los godos, visigodos y ostragodos) utilizaban cuernos de vaca para señalar las comidas y anunciar los asuntos militares. En la antigua Gran Bretaña, los romanos usaban cuernos de vaca para anunciar el comienzo de los partidos de rugby y boxeo, y los egipcios, celtas y daneses usaban cuernos de vaca como instrumentos ceremoniales. En toda Asia, sacerdotes y monjes usaban trompetas de concha para anunciar ceremonias y llamar a otros a la adoración, y los isleños de Fiji las tocaban en las procesiones fúnebres. Los nativos de América del Norte y del Sur anunciaron eventos importantes soplando instrumentos hechos de conchas de concha.

Instrumentos fabricados anteriormente

Los sacerdotes israelitas usaban un par de trompetas de plata, llamadas hazozerot, para convocar a los miembros a las reuniones, invitar a otros líderes o príncipes a las reuniones, advertir a sus campos de peligro y hacer señales durante las guerras. La gente que vivía en las montañas de Europa, desde Suecia hasta Rumania, usaba el Alphorn. Las alcanforas están talladas en madera, los abetos o pinos que crecen en las laderas de las montañas, y que probablemente están más asociados con Suiza, aunque el primer registro de su uso se remonta al siglo XVI. Retrocediendo mucho más en el tiempo, los aborígenes australianos documentaron su propia versión del Alphorn, el didgeridoo, en dibujos rupestres de hace unos 100.000 años. Y un mosaico de los romanos del siglo II ilustra a un pastor que sopla un instrumento muy parecido a un cuerno de alfarero. Los antiguos egipcios crearon trompetas de plata y bronce, con tubos largos y la campana familiar. Dos de estos instrumentos fueron encontrados en la tumba de Tutankamón. Estas trompetas fueron probablemente usadas para ritos religiosos, aunque la mayoría de las evidencias encontradas por los arqueólogos indican que fueron usadas principalmente para propósitos militares. Los griegos y los romanos hacían trompetas rectas y curvas de bronce, madera y plata. Los nombres romanos «tuba» y «cornu» sobreviven como la tuba y la corneta modernas.

Renacimiento de latón

A principios del siglo XV, los fabricantes de instrumentos desarrollaron la primera trompeta en forma de S, que se parecía a la trompeta moderna. Aunque tenía un tono brillante, también tenía un rango limitado de notas. Le siguieron la trompeta de tobogán, que era difícil de tocar, y el saco, el precursor del trombón. Con el saco, los fabricantes de instrumentos diseñaron tubos dobles para acortar la distancia que tenía que recorrer el tobogán, a la vez que aumentaban la gama de notas. Durante este período, los instrumentos de latón se utilizaron con fines heráldicos y militares. No fue hasta finales del siglo XVI que los compositores comenzaron a ver las posibilidades de los instrumentos de viento. En 1597, Giovoanni Gabrieli compuso «Sonate pian$0027forte», la primera pieza musical que incorporó instrumentos de viento.

Desarrollos posteriores

A principios del siglo XVII, los diseñadores mejoraron la afinación de los instrumentos de metal añadiendo ladrones terminales, e hicieron posible la afinación añadiendo tubos a las boquillas. A lo largo del siglo, se tocaban sacos y trombones en las cortes y en las iglesias. Las trompetas todavía no se consideraban instrumentos musicales, y se utilizaban principalmente para fines judiciales y militares, y como trompas de caza. La trompa francesa se desarrolló en Francia alrededor de 1650 y comenzó a utilizarse en las orquestas a principios del siglo XVIII. También en el siglo XVIII, las trompetas se convirtieron finalmente en instrumentos musicales. Se añadieron ladrones terminales, lo que permitió que se tocaran en diferentes tonalidades, y un trompetista de Dresde desarrolló una técnica llamada «parada manual» para variar el tono. Hacia 1826, se añadieron válvulas a las trompetas, y en 1828, Jean-Louis Antoine desarrolló la corneta. Ese mismo año, apareció el trombón con válvulas. Wilhelm Wieprecht y Johann Gottfried Moritz, dos fabricantes de instrumentos berlineses, inventaron la tuba en 1835. En 1838, Moritz creó una tuba tenor, y en 1843, Sommar de Wiemar inventó el eufonio. La trompeta moderna con válvulas de pistón se afianzó a finales del siglo XIX.

Latón moderno

En 1905, Mahillon, una compañía belga, creó una trompeta en si bemol. A mediados de siglo, los fabricantes de trombones añadieron una segunda válvula de rotor para producir lo que se ha convertido en el trombón bajo estándar.

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