¿Por qué se rompen las bandas de goma cuando envejecen?

Las gomas elásticas son uno de nuestros cierres más omnipresentes. Al mismo tiempo, son quizás los más simples en su forma. Desafortunadamente, las propiedades que hacen que la banda elástica sea flexible y útil como cierre también contribuyen a su relativamente corta vida útil.

Composición de la banda elástica

Las bandas elásticas pertenecen a una clase de materiales conocidos como elastómeros. Según el Departamento de Física de la Universidad de Syracuse, los elastómeros comprenden «polímeros flexibles enrollados que están$0027reticulados$0027 por algunos agentes químicos». Debido a estos polímeros, una banda elástica se comporta como un «resorte entrópico», lo que significa que es «más feliz» -o más estable- cuando está en reposo.

Calentar y colar

A diferencia de un sujetapapeles o grapas, una banda elástica está compuesta por material que vuelve automáticamente a su forma original después de ser deformado. Cuando las bandas elásticas se calientan con la luz del sol o con una lámpara caliente, los polímeros se contraen, lo que los hace menos flexibles y más frágiles. El estiramiento de una banda elástica induce la «cristalización por tensión», que también endurece los polímeros. Por lo tanto, el simple hecho de usar una banda elástica eventualmente hace que se vuelva quebradiza y se rompa.

Luz y oxígeno

Además de ser sensibles al calor, las bandas de caucho natural son sensibles a la luz. Según el sitio web In-Visee de la Universidad Estatal de Arizona, el caucho natural es «demasiado blando» y tiende a «degradarse a medida que envejece». Junto con el calor y la tensión, la luz ultravioleta y el oxígeno son los principales agentes de esta degradación.

Valora este post

Deja un comentario