¿Qué es el vidrio de mercurio?

El recuerdo está claro en nuestras mentes de las hermosas antigüedades de plata que recubren los estantes del gabinete de porcelana de nuestra abuela. Pero esas copas y jarrones pueden no haber sido de plata en absoluto. Tal vez la abuela estaba guardando un secreto. Su hermosa plata puede ser algo llamado «cristal de mercurio». Puede que parezca plata, pero ni siquiera está cerca de ella. El vidrio de mercurio es algo para adorar por sí solo para el coleccionista de vidrio antiguo.

Qué es el vidrio de mercurio

El vidrio de mercurio, también conocido como vidrio plateado por su aspecto, está ornamentado. Su nombre puede ser engañoso porque en realidad no contiene mercurio ni plata. Es un vidrio transparente soplado con moldes que tiene paredes de doble cara y luego tiene una gruesa capa de nitrato líquido de color plateado que se inserta en él a través de una pequeña abertura del tamaño de un estenopo. El pequeño agujero se sella para mantener el nitrato en su interior.

Origen del vidrio de mercurio

El vidrio de mercurio se originó en Alemania durante el siglo XIX. Se hizo popular debido a su bajo costo. La mayoría de la gente, independientemente de su situación económica, podía permitírselo. Con el tiempo, el vidrio de mercurio se extendió por toda Europa, dando la vuelta al mundo.

Objetos hechos de vidrio de mercurio

Al principio, el vidrio de mercurio se utilizaba principalmente para candeleros y pomos de puertas. Mientras que llegó a ser más popular, sin embargo, fue utilizado para hacer otros collectibles, tales como copas de vino, floreros y marcos de cuadro, apenas para nombrar algunos artículos. Sin embargo, en los últimos 60 años, el vidrio de mercurio se puede encontrar en una variedad de accesorios para el hogar, tales como lámparas, adornos para árboles de Navidad y otras decoraciones navideñas, vajilla para comer y mucho más.

Costo del vidrio de mercurio hoy

El vidrio de mercurio es asequible para la mayoría de las clases económicas. Se considera una imitación a la plata y por lo tanto el precio es muy reducido. El vidrio de mercurio antiguo siempre es popular entre los coleccionistas. Con el avance de la tecnología, la calidad del vidrio de mercurio ha aumentado ligeramente (ver enlace en Recursos).

El vidrio de mercurio y sus defectos

El vidrio de mercurio no se confunde con la plata verdadera una vez que se examina de cerca. El vidrio de mercurio envejece y el nitrato líquido puede agrietarse y caer de las paredes de doble cara. El vidrio de mercurio también se oxida con el paso del tiempo, debido al flujo de aire que puede entrar a través de la pequeña abertura de la estenopeica si no se ha sellado correctamente. La calidad del vidrio de mercurio creado hoy en día ha mejorado mucho con la tecnología moderna.

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