¿Qué hizo que Walt Disney tuviera éxito?

El éxito de Walt Disney fue una combinación de suerte, oportunidad, una excelente cabeza para los negocios y un sentido intuitivo de lo que atraía a su audiencia. Sobre todo, amaba lo que hacía. Aunque supuestamente era un buen animador, no era un genio de la animación. Alguien más, por ejemplo, creó Mickey Mouse. Pero si el éxito de un productor de cine se mide en éxitos, Walt Disney fue casi con toda seguridad el productor de animación más exitoso en la historia del cine.

Suerte y tiempo

La historia de Disney ha sido contada muchas veces. Las cuentas difieren. En algunos, era un despiadado hombre de negocios y un explotador de otros; en otros, era el tío Walt con suficiente hijo en él para mantener la conexión vital necesaria con sus historias. Pero una constante en todos estos relatos son un par de hechos biográficos que sugieren que tuvo suerte y aterrizó en el lugar correcto en el momento adecuado. Walt y su hermano Roy, después de fracasar en varios intentos de construir negocios de animación en el Medio Oeste, se mudaron casi desesperados a Hollywood. Allí, captaron el interés del productor que consiguió el primer contrato de producción viable de los Disney. Si hubieran tenido el éxito suficiente para mantener el negocio de la animación en Chicago, esto podría no haber sucedido nunca. Cuando Walt y Roy se mudaron a Hollywood, el amigo de la infancia de Walt, Ub Iwerks, decidió venir. Resulta que era un gran animador. Poco después de su llegada, Iwerks dibujó a Mickey Mouse.

Una excelente cabeza para los negocios

Las historias de empresarios exitosos tienden a repetir ciertos temas. Una de ellas es la determinación de seguir adelante incluso después de numerosas derrotas. Cuando Disney se mudó a Hollywood, pocos de los que conocían su historia de fracaso pensaron que había muchas posibilidades de que le fuera mejor que en Chicago. Incluso Roy y su propia esposa le instaron a abandonar la historia de Blancanieves después de que, una vez más, Walt se quedó sin dinero al principio de la producción. Otra cualidad de Disney que se encuentra en muchas cuentas de empresarios exitosos es el liderazgo. En los momentos críticos de su carrera, después de muchos fracasos, convenció a los financistas de que creyeran en su éxito final. Iwerks dibujó el primer Mickey pero fue Walt quien tuvo la idea del ratón y quien convenció a Iwerks para crear un Mickey alineado con la visión de Walt.

El Sentido de la Audiencia de Walt

A lo largo de la carrera de Walt, mantuvo un apasionado interés en entretener a su público. Confió que cada vez que se subía a una atracción de Disney, el pensamiento que lo ocupaba cada vez era cómo mejorarlo. Esta sensación de público llevó a Disney a hacer lo que fuera necesario para crear la mejor actuación, experiencia, dibujos animados o paseo posible. Aunque por reputación Walt no siempre fue un hombre cálido y cariñoso de cerca, complacer a la audiencia siguió siendo una motivación importante a lo largo de la larga carrera de Disney. Sus empleados a veces se referían a la campaña de Disney para producir lo mejor como «La Franquicia».

«Ama lo que haces…»

El viejo dicho, «Ama lo que haces y no tendrás que trabajar ni un día más en tu vida» se aplicaba a Walt. Hollywood es un lugar donde muchos artistas talentosos eventualmente se queman. Walt mantuvo su compañía en marcha y fue cada vez más activo en la expansión de la experiencia de Disney más allá del cine en parques temáticos e incluso comunidades utópicas durante más de 40 años. Para cuando murió, había ganado más nominaciones y más premios de la Academia que nadie en la historia.

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