¿Quién inventó el violín?

No cabe duda de que el violín es uno de los instrumentos musicales más conocidos del mundo. No sólo es un instrumento fundamental en la música clásica occidental, sino que también se escucha en todos los géneros de la música tradicional y contemporánea. Los orígenes del instrumento, sin embargo, son algo menos seguros. Aunque no hay pruebas genuinas de cuándo apareció por primera vez, o de que alguien «inventó» el violín, se atribuyó a ciertos artesanos la tarea de perfeccionar el diseño de los instrumentos de arco que se tocaban en toda la Europa del Renacimiento, y fueron estos instrumentos los que evolucionaron hasta convertirse en el violín moderno que conocemos hoy en día.

Raíces Tempranas

Las imágenes de los instrumentos de cuerda arqueados aparecen en los dibujos europeos desde el año 900 d.C., pero es probable que el violín se haya desarrollado a partir de instrumentos árabes y bizantinos que llegaron a Europa entre los siglos X y XII. Uno de ellos, el rebec, era un instrumento con un cuerpo en forma de pera y de tres a cinco cuerdas, que se tocaba apoyado sobre el hombro o contra el pecho o la axila. Los Rebecs no se consideraban Instrumentos musicales artística, pero se utilizaban comúnmente para interpretar música instrumental secular en la Edad Media y el Renacimiento.

La tradición italiana

Si bien es imposible identificar a un inventor específico del violín, los estudiosos coinciden en que Italia fue el lugar de nacimiento del instrumento moderno, donde su predecesor más inmediato, la lira da braccio, apareció por primera vez en el siglo XV. El violín más antiguo que se conserva fue fabricado en 1560 por el primer fabricante de violines documentado, Andrea Amati de Cremona, Italia (1505-1577). Amati, considerado por muchos como el padre del instrumento moderno, originó una escuela de violín que estandarizó las proporciones del instrumento y desarrolló su caja de resonancia. Sus hijos y otras familias dedicadas a la fabricación de violines siguieron su ejemplo.

La magia de Stradivari

Fue la innovación de Antonio Stradivari (1644-1737), considerado como el mayor fabricante de violines de la historia, la que dio voz al instrumento. Stradivari comenzó su carrera construyendo sobre las técnicas Amati, finalmente perfeccionándolas. Stradivari no sólo estableció nuevos estándares con el rediseño de la caja de resonancia, sino también por la calidad de los materiales que utilizó, incluyendo las cajas de resonancia de arce de primera calidad y un inusual barniz marrón anaranjado que puede haber contribuido al tono de los instrumentos. Los violines Stradivarius son incomparables aún hoy en día, y ni los artesanos ni los científicos han sido capaces de recrear su sonido único.

Los violines del siglo XIX y la era del virtuoso

Aunque la forma básica del violín ha permanecido esencialmente igual desde el siglo XVIII, en el siglo XIX se hicieron algunas modificaciones para adaptarse a la popularidad del instrumento y a las exigencias de la nueva música escrita para él. Un puente elevado y un mástil angulado crearon una mayor presión sobre las cuerdas, lo que dio como resultado un sonido más enérgico y vivo. Un diapasón alargado le dio al instrumento un rango más alto. Finalmente, la adición de un mentón de Louis Spohr en 1820 permitió a los músicos sostener el violín más cómodamente, bien adaptado para el difícil repertorio escrito e interpretado por Spohr, Niccolo Paganini y otros virtuosos intérpretes que deslumbraron a los asistentes en las décadas de 1820 y `30. Este es el instrumento que se produce en serie y se utiliza en todo el mundo hoy en día.

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