Simbolismo de las Columnas Romanas

Las columnas romanas fueron un componente importante de la arquitectura romana. Al igual que con las columnas dóricas y jónicas, el diseño original era griego; los romanos adoptaron los estilos para su propio uso. Posteriormente, la columna corintia llegó a ser identificada como un pilar literal en la civilización romana. Como edificios, las columnas romanas a menudo estaban adornadas con símbolos, frisos y bajorrelieves. A diferencia de las columnas dóricas, más sencillas y sin adornos, las columnas corintias romanas fueron ilustradamente esculpidas y a veces utilizadas como «columnas de la victoria» para conmemorar el éxito de las campañas militares.

Características

El simbolismo más básico de una columna romana es como una interpretación estilizada de un árbol. Alta, recta y esbelta, la columna romana también está coronada por hojas de acanto esculpidas y cuatro pergaminos. Estas columnas suelen estar estriadas a lo largo de su longitud. Hojas como el acanto, el roble y el laurel eran características estéticas muy apreciadas de los artistas grecorromanos. El pergamino ha sido durante mucho tiempo un artefacto y un símbolo de la civilización, como medio para transmitir leyes, historias y otra información. La columna romana era por lo tanto una celebración de las sensibilidades estéticas romanas.

Columnas de Victoria

De la misma manera que los Arcos de la Victoria se utilizan para conmemorar el éxito en la batalla, ciertas columnas romanas (a menudo de pie) se utilizaron para el mismo propósito. La columna de Marco Aurelio es un buen ejemplo. En un patrón de desplazamiento escalonado, cuenta la historia de sus exitosas campañas militares en las Guerras Danubianas. Se representan escenas dramáticas de conquista. El propósito principal de este tipo de columnas romanas era asegurar la posteridad. De la misma manera que el faraón Khufu se identifica para siempre con las pirámides que ordenó construir, una columna de victoria romana fue un testamento físico, un registro y un recordatorio para las generaciones futuras del éxito durante el reinado de un emperador en particular.

Símbolos religiosos

Las antiguas columnas romanas son a menudo una característica de los templos, aunque tendían a no tener ningún simbolismo religioso evidente. Por ejemplo, el Panteón de Roma, encargado por el emperador Adriano, tenía muchas columnas y pilastras que separaban estatuas y relieves de los dioses. Esto los hace diferentes de las columnas egipcias, que eran típicamente pintadas con ilustraciones de dioses y de la vida después de la muerte. En Roma y en sus provincias, la imaginería religiosa y la escultura se apoyaban en columnas, no normalmente en la columna misma.

Entierros

Una columna funeraria, como la del emperador Trajano, era única. Las cenizas de un emperador fallecido serían enterradas en la tierra, y una columna funeraria sería construida sobre ella. Al igual que con las columnas de la victoria, la columna funeraria estaría profusamente ilustrada con escenas de la vida del emperador. La columna de Trajano se eleva desde un pedestal de 18 pies de alto, tiene 12 pies de diámetro y 98 pies de altura. Originalmente estaba adornada con una estatua del emperador (aunque desde entonces ha sido reemplazada por una estatua de San Pedro por el Papa Sixto V) y un friso de batalla serpentea a lo largo de toda su extensión, desde la base hasta la cima.

Columnas romanas hoy

La arquitectura romana en general y la columna en particular nunca ha pasado de moda; las grandes estructuras europeas y americanas siguen utilizando el rasgo corintio. El edificio del Capitolio de Estados Unidos, la Oficina General de Correos de Nueva York y diversos colegios y universidades siguen haciendo uso de este motivo estructural en imitación consciente de la República Romana o del Imperio. El Reichstag en Alemania también luce columnas romanas, al igual que muchos edificios administrativos en toda Europa.

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