Tipos de Merengue

Hoy en día, en la República Dominicana se tocan tres tipos principales de merengue. Perico Ripiao que es usualmente llamado merengue típico (clásico) es el estilo más antiguo que se toca comúnmente y cuando se traduce al inglés el nombre «Perico Ripiao» significa «loro rasgado» lo que sugiere controversia, pero se dice que es el nombre de un burdel donde se tocaba originalmente la música. Los otros dos tipos son Merengue de Orquesta y Merengue de Guitarra.

 

Perico Ripiao / Merengue Típico

El Perico Ripiao, merengue típico o cibaeño como se suele llamar en la RD es tocado por instrumentos como el acordeón, la güira y la tambora. Era popular entre la gente blanca proveniente del Cibao, costa norte habitada por los “élites” a los cuales no les gustaba del merengue.  Aparece por primera vez en el registro histórico en la década de 1840, cuando los moralistas trataron de prohibir la música debido a sus sugerentes letras y a los sensuales movimientos de los bailarines de merengue.

 

Al principio, el merengue típico cibaeño se tocaba con instrumentos de cuerda como el tres y el cuatro, pero a finales del siglo XIX los alemanes llegaron a la isla y cambiaron sus instrumentos por tabaco, el acordeón reemplazó rápidamente las cuerdas como instrumento principal. Los dos instrumentos de percusión principales, la güira y la tambora, han formado parte del conjunto desde los inicios de la música, y son tan importantes que a menudo se consideran simbólicos de todo el país. La güira es un cilindro metálico el cual tiene abertura en ambos lados y es tocado sosteniéndolo verticalmente con una mano mientras un estilo de peine metálico se sostiene con la otra mano y «raspa» el cilindro, se cree que este instrumento es de origen taino, mientras que la tambora La tambora es un instrumento de percusión que  se toca por los dos lados y originalmente está hecho con dos tipos de cuero uno se toca con las manos que generalmente es de chiva ya que es más fino, y otro que es tocado con un palo y está hecho de cuero de chivo de dos cabezas, se cree que este instrumento es de origen africano y el acordeón, de origen alemán, es un instrumento aerófono que consiste en dos teclados y un sistema de pitos que suenan al comprimirse y descomprimirse.

 

Merengue de Orquesta

El merengue de orquesta o big band se convirtió en el merengue preferido por las clases medias y altas urbanas dominicanas en el siglo XX. Aunque el merengue se había tocado en los salones de la clase alta ya en la década de 1850, los moralistas como el entonces presidente Ulises Espaillat lograron prohibir el baile en tales lugares sólo dos décadas después, causando que el merengue efectivamente se extinguiera en las ciudades. Aun así, fue mantenido vivo por músicos rurales como el acordeonista/compositor Nico Lora, y comenzó a reaparecer en los pueblos del Cibao durante la década de 1910.

Los instrumentos que se utilizan son los saxofones, las trompetas y el piano.

 

Merengue de Guitarra

Es un merengue el cual se compone de instrumentos como el cuatro y el tres que son tipos de guitarra. El cuatro es un instrumento de cuerda más delgado que la guitarra el cual solo tiene cuatro cuerdas. Así como el cuatro, el tres es un instrumento el cual consta de solo tres cuerdas.