Ventajas y desventajas de los genogramas

¿Qué es un genograma?

Un genograma es una versión ampliada del árbol genealógico que incluye patrones de comportamiento, descripciones sobre la calidad de las relaciones, rasgos individuales, hechos históricos y otras dinámicas familiares. Puede abarcar de dos a tres generaciones o más, dependiendo de la cantidad de información que pueda reunir sobre toda su familia.

Los genogramas fueron desarrollados por Randy Gerson y Monica McGoldrick para sus estudios de terapia familiar y psicología clínica. Se explica con detalle en el libro que publicaron en 1985. Mediante este sistema, se puede describir a los individuos en el contexto de toda su familia, incluidos los padres, los hermanos, los padres, los abuelos y los cónyuges.

Cada individuo del genograma está representado por un símbolo. Están conectados mediante líneas que ayudan a describir el tipo de relación que tienen con las demás entidades.

Los genogramas representan la historia médica familiar y las relaciones de un individuo. Estas pantallas pictóricas se desarrollaron a mediados de los años 80 y se han utilizado en muchos campos. Los genogramas van más allá de un árbol familiar típico con un sistema de símbolos que ilustran los patrones que ocurren de generación en generación. Tanto las ventajas como las desventajas están presentes cuando se utilizan genogramas en un entorno profesional.

Los genogramas no suelen tener el mismo aspecto durante períodos prolongados. Como están diseñados para describir la relación actual de un miembro con el resto de la familia, tienden a cambiar después de uno o dos años.

Los genogramas de las familias que están a punto de romperse suelen estar hechos de líneas garabateadas como si un niño cogiera un bolígrafo por primera vez. Pero después de arreglar la relación, aparecen menos líneas curvas y colores en su genograma.

Las personas del campo de la terapia familiar, la medicina, la investigación genética, el trabajo social y la educación utilizan los genogramas para comprender mejor la dinámica familiar que afecta a las acciones y los comportamientos de cada entidad en el diagrama multigeneracional.

Detección de patrones

El genograma se utiliza para detectar patrones en la historia de una familia. Es más eficaz que un árbol genealógico porque muestra tanto cómo se relacionan los miembros de la familia como la calidad de esas relaciones. Un árbol genealógico estándar es menos específico.

Los genogramas pueden detectar patrones de salud psicológica y enfermedades hereditarias y pueden mostrar cómo una familia inmediata puede mejorar sus relaciones. La representación visual puede ayudar a las personas a entender patrones que tal vez nunca hayan notado.

Símbolos específicos

Los símbolos específicos en un genograma muestran muchas facetas de las relaciones y condiciones médicas en las familias. Esta especificidad es clave para descifrar las difíciles conexiones que los miembros de la familia pueden compartir. Por ejemplo, una línea dentada denota que una relación es hostil; una línea dentada con dos líneas negras a través de ella representa una relación cercana y hostil. Los símbolos médicos representan condiciones como la diabetes, la depresión y el abuso de sustancias.

Usos múltiples

Los genogramas pueden ser usados en genealogía para mostrar una historia familiar complicada. Se utilizan en medicina para mostrar rápidamente el contexto de varias condiciones y enfermedades. Los genogramas dan a los que trabajan en las profesiones de ayuda, como el trabajo social y el ministerio, una mirada al estado emocional de la familia con la que están trabajando. Los genogramas también pueden ser utilizados en investigación, psicología y educación.

Pequeño alcance

Uno de los problemas de un genograma es que típicamente muestra sólo las últimas generaciones de una familia. Al examinar sólo un alcance limitado, un médico o trabajador social puede perderse otros patrones que surgirían de un contexto más amplio. Por el contrario, un árbol genealógico puede tener cientos de años de antigüedad.

Sesgo

La precisión de un genograma depende de la perspectiva y los recuerdos de la persona que lo crea. Si esta persona no tiene una visión clara de algunas relaciones en la familia, puede perder el objetivo del ejercicio. Esto también es cierto si la persona que crea el genograma no tiene una visión clara de su historial médico familiar.

La importancia de un genograma

Los genogramas ayudan a representar a las personas clave en la vida de un individuo y su relación con ellas. Esta herramienta facilita a los profesionales la identificación de la procedencia de los problemas y las preocupaciones dentro de la familia.

Un genograma es también una herramienta muy útil en el ámbito del trabajo social. Por un lado, puede invitar a las personas a compartir su percepción de su identidad en términos de género, cultura, raza y etnia, ayudando a los trabajadores sociales a comprender mejor a su sujeto.

Los profesionales suelen utilizar los genogramas para los siguientes fines:

Evaluación de riesgos

Los profesionales del ámbito médico pueden observar su genograma para identificar posibles factores de riesgo médico. Aquellos con un amplio historial de diabetes, enfermedades cardíacas, anemia o cualquier otra enfermedad que tenga una alta probabilidad de ser transmitida a los siguientes en la línea tendrán una mejor tasa de supervivencia porque los médicos pueden ayudar rápidamente a los individuos a tomar decisiones de estilo de vida apropiadas.

Del mismo modo, los proveedores de pólizas de seguros también pueden utilizar esto como referencia para determinar su historial médico y evaluar qué tipo de plan pueden ofrecerle.

Investigación

Los investigadores de estudios de comportamiento pueden utilizar los genogramas para detectar patrones recurrentes y elementos correlacionados sobre cómo se comportan los individuos de diferentes generaciones. Los genogramas también pueden ayudar a comprender cómo los factores socioeconómicos, ambientales y políticos influyen en las funciones y el desarrollo de la familia.

El hecho de que un miembro de la familia preste servicio en el ejército suele introducir factores de estrés, prioridades, perspectivas y cultura propios. El riesgo laboral que implica esta línea de trabajo puede afectar a las relaciones y a los valores que cada miembro defiende.

Los genogramas de los individuos que pertenecen a familias de grupos minoritarios también pueden mostrar diferencias en aspectos como la tradición, las creencias, la fuerza de los vínculos y los valores cuando se comparan con el genograma de alguien que ha nacido en un grupo más dominante.

Al comparar los genogramas de las personas procedentes de distintos orígenes, los trabajadores sociales pueden comprender mejor lo esencial y lo no esencial de cada grupo de la comunidad. Esto les ayuda a crear informes holísticos y recomendaciones que pueden hacer llegar al gobierno para garantizar que las necesidades y oportunidades se proporcionen de forma justa a todos los habitantes de la región.

Asesoramiento

Los genogramas ayudan a los profesionales de la salud mental, como los psiquiatras, a entender las relaciones de un individuo con las personas que le rodean. Revelan las influencias, el sistema de apoyo y el alcance de la red social de un individuo. Mediante los genogramas, los profesionales pueden identificar cuáles de estas áreas van bien y cuáles necesitan mejorar. A partir de aquí, los planes de tratamiento pueden ajustarse para centrarse en las relaciones poco saludables y poco útiles.

Las parejas también pueden beneficiarse de los genogramas al conocer las influencias de cada una de las familias en su relación. Será más fácil detectar cualquier problema de desarrollo derivado de la historia familiar e identificar posibles conflictos que puedan surgir a medida que crezca la relación de pareja. Comprender sus diferencias y su compatibilidad ayudará a fortalecer su relación a largo plazo.

Los consejeros de orientación deben ayudar a los estudiantes en su desarrollo personal y en la selección de su carrera. Utilizando los genogramas, los orientadores pueden discernir qué comportamientos y relaciones apoyan las metas y aspiraciones del estudiante. A continuación, se pueden dar consejos sobre cómo utilizar estos factores positivos para garantizar el crecimiento y el desarrollo.

Abuso de sustancias

Los genogramas pueden utilizarse para comprender las relaciones actuales del paciente e identificar cuáles son las que desencadenan, apoyan o inhiben un mayor consumo de sustancias. A través de los genogramas también se pueden identificar las nuevas relaciones que ayudarán al paciente a abstenerse por completo y a recuperarse del consumo abusivo.

Terapia

Los jóvenes que sufren una relación abusiva tienden a guardar silencio sobre sus luchas cotidianas. Sus padres y amigos suelen tener dificultades para convencer a estos jóvenes de que se abran, y mucho menos los profesionales que les son ajenos. Pero, mágicamente, la naturaleza ilustrada de un genograma puede abrir a los chicos callados, permitiéndoles expresar sus sentimientos a través de dibujos.

Las personas que construyen los genogramas por sí mismas encuentran la actividad terapéutica, posiblemente porque son capaces de dejar salir los sentimientos que afloran en su interior. Muchas personas se sienten incómodas hablando de sus problemas en persona, por lo que tener otro medio en el que puedan verter sus pensamientos y sentimientos puede ser un gran alivio.

Los genogramas también pueden ayudar a las personas a superar las barreras provocadas por los problemas familiares. Al dibujar su propio gráfico, empiezan a ver las conexiones y los patrones relacionados con su problema. Esto amplía su perspectiva y les libera de la creencia limitante de que todo es culpa de una sola persona de la familia.

Además de representar las relaciones familiares y las tendencias generacionales, los genogramas pueden diseñarse para obtener otros tipos de información. Los genogramas espirituales, por ejemplo, pueden utilizarse para captar el efecto de las afiliaciones, religiones y prácticas espirituales en los vínculos familiares y el carácter individual.

El genograma es una herramienta muy versátil para determinar las relaciones familiares, señalar las áreas de mejora en la red social de una persona y detectar la probabilidad de que una enfermedad se transmita de generación en generación. Hace posible que los profesionales procedentes de diferentes campos de estudio puedan resumir la información sobre un individuo sin perder los detalles importantes.

Creación de un genograma

Se puede crear un genograma sólo con papel y lápiz o con un software. Sin embargo, si sólo utiliza papel y lápiz, esto puede volverse desordenado y, a veces, difícilmente comprensible, especialmente cuando los diferentes tipos de líneas y códigos de colores entran en escena.

Crear un genograma no debería ser difícil y sin sabor. Con un software, puedes dibujar el genograma más completo de tu familia en minutos. Su intuitiva interfaz de usuario hace que sea fácil de usar incluso para los principiantes.

4 beneficios de crear un genograma

1) Revela más sobre el historial médico de una familia

Más que rastrear la genealogía, la gente está interesada en conocer el historial médico de toda su línea de sangre. Las enfermedades hereditarias y los problemas médicos comunes pueden verse en los genogramas, lo que les permite ajustar su estilo de vida y buscar atención médica para llevar una vida más saludable.

Una de las principales ventajas de un genograma es su capacidad para predecir la posibilidad de que se manifieste una enfermedad como la diabetes y el cáncer. La aparición de perturbaciones como el abuso sexual, el alcoholismo y el suicidio también puede predecirse mediante el diagrama descriptivo.

Dibujar un genograma revela un patrón relacionado con enfermedades pasadas y presentes. GenoPro facilita la identificación de estos patrones, permitiendo a las personas ver inmediatamente su susceptibilidad a ciertas enfermedades que se dan en la familia.

2) Describe la conexión emocional entre los miembros de la familia

Una de las ventajas de un genograma en comparación con un árbol genealógico ordinario es la descripción de la relación emocional entre cada miembro de la familia.

Un genograma utiliza símbolos y diferentes diseños de líneas para representar las conexiones emocionales. Por ejemplo, una línea de puntos que conecta a un miembro con otro puede describir la indiferencia, mientras que una línea sólida describe una relación normal. Una línea dentada, en cambio, simboliza una variedad de hostilidad, abuso o violencia entre los miembros.

Los terapeutas y psiquiatras suelen utilizar un genograma como ayuda en sus sesiones de tratamiento. Suelen pedir a los pacientes que construyan un genograma como vía de escape en la que puedan dejar salir los sentimientos que no están dispuestos a discutir.

Dicen que la aceptación es la clave para avanzar en la vida. Crear un genograma ayuda a los pacientes a ver la realidad de toda la relación familiar. A partir de aquí, los terapeutas pueden idear formas de resolver los problemas y mejorar la conexión emocional de su paciente con los demás miembros de la familia.

3) Presenta una mejor manera de entender la dinámica familiar

¿Cuáles son los valores que se defienden en la familia? ¿Qué tipo de cultura o tradición adoptan los niños en casa? Un genograma puede dar una visión profunda de estos factores y de cómo afectan a la actitud de un individuo.

Un niño que fracasa en la escuela a pesar de tener suficiente capacidad intelectual y medios económicos puede estar atravesando un problema que no se detecta fácilmente a nivel superficial. La mayoría de las veces, este tipo de cuestiones se derivan de problemas familiares y afectan al rendimiento y al comportamiento general del niño.

La falta de ambición, el desprecio por el dinero e incluso la baja autoestima pueden atribuirse en su mayor parte a la cultura que se practica en la familia.Un genograma ayuda a las familias a darse cuenta de estos aspectos, así como de los puntos fuertes y débiles de su vínculo con cada uno de los miembros del hogar.

También hay casos en los que un determinado acontecimiento se repite de una generación a otra, resonando con lo ocurrido en el pasado.

A menudo, las familias repiten -o peor, multiplican- sus problemas a lo largo de su evolución. Los problemas, las acciones y la cultura se transmiten de una generación a otra, sin que sus miembros identifiquen, y mucho menos cuestionen, la raíz de las complicaciones que encuentran.

Una de las ventajas de crear un genograma es evitar que este ciclo malsano continúe en el futuro. La resolución comienza cuando un individuo logra escribir sobre los tabúes, las prohibiciones, las vulnerabilidades y los problemas que la familia suele subestimar o ignorar. El propio acto de escribir traduce un pensamiento intangible en algo concreto y definido, y esto puede ser el comienzo de la aceptación de la realidad de la situación y la apertura del camino hacia la reconciliación.

Ver las cosas desde una perspectiva diferente fomenta una mejor comprensión de los propios actos. Dado que un genograma representa las relaciones pasadas y presentes entre los miembros de la familia, resulta más fácil dar sentido a ciertos acontecimientos y comportamientos que afectan a la vida de un individuo.

Al crear un genograma, los individuos tienen la oportunidad de recordar acontecimientos pasados y reforzar sus observaciones con entrevistas y relatos de otros miembros de la familia. Esto puede ayudar a descubrir el origen de los dramas familiares y las relaciones disfuncionales que antes se pasaban por alto.

4) Ayuda a los profesionales a realizar mejores evaluaciones

Un genograma contiene mucha información aunque sólo sea un dibujo de símbolos y líneas. Por muy simples que sean, estas leyendas representan simultáneamente el historial médico, el estado psicológico y las conexiones emocionales de los miembros.

Para los médicos, los genogramas presentan el historial médico de toda la familia, lo que les permite determinar los medicamentos potenciales y las posibles complicaciones que puedan surgir durante el tratamiento. Con un solo vistazo, los terapeutas ya pueden ver los factores subyacentes que afectan al comportamiento del paciente.

Enfrentarse a los miembros de la familia sin la supervisión de un terapeuta cualificado y sin hechos que respalden las afirmaciones puede dar lugar a callejones sin salida en las relaciones y a posibles rupturas. La situación está destinada a repetirse cuando una persona no conoce su historia familiar y cómo enfrentamientos similares en el pasado resultaron en escenarios infelices.

Crear un genograma y analizarlo con los miembros de la familia puede ayudarles a superar los problemas generacionales en los que están atrapados. Puede ayudar a las personas a entender la naturaleza de sus problemas familiares, permitiéndoles corregir sus hábitos, acciones y perspectiva hacia una relación fructífera con los miembros del hogar.

Una experiencia dolorosa puede hacer que sea difícil para un individuo hablar de la situación, especialmente con un terapeuta que no esté relacionado con él. Los genogramas pueden ayudar a revelar los acontecimientos no mencionados que son difíciles de discutir y comunicar. Utilizando la información proporcionada por el genograma, los profesionales pueden hacer mejores evaluaciones de la situación e idear formas que beneficien a todos los involucrados en el caso.

A pesar de los muchos beneficios de los genogramas, no están exentos de limitaciones.

Por ejemplo, existe el problema de la exactitud y fiabilidad de la información representada en el genograma. Esto ocurre cuando la entrevista y la investigación no se han hecho a fondo. Un miembro de la familia puede decir que la relación de marido y mujer de un pariente va bien, cuando en realidad no es tan sencilla.

Basar la relación afectiva de un pariente en la perspectiva de un solo miembro de la familia, y mucho menos en la de alguien que no tiene una relación estrecha con el sujeto, puede dar resultados inexactos y poco fiables. Esto puede resolverse con una entrevista exhaustiva a los miembros de la familia y agotando todos los recursos disponibles para obtener la mayor cantidad de datos fácticos posible.

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